Die Heinrichs Messtechnik GmbH entwickelte den kleinsten Zweirohr-Coriolis-Masse-Durchflussmesser der Welt: den High Performance Coriolis (HPC). Auf nur 150 mm können hochgenaue Messwerte mit einer maximalen Abweichung von ± 0,1 Prozent erreicht werden. Quelle: Heinrichs Messtechnik GmbH

Für die flexible Montage werden verschiedene Varianten des HPC angeboten: Neben der Inline-Version, die sich direkt in die Prozessleitungen einsetzen lässt, sind noch vier weitere Modelle erhältlich, die sich entweder zur Befestigung mit Wandhalterungen oder zur Tischmontage eignen. Quelle: Heinrichs Messtechnik GmbH

Kleinster Zweirohr-Coriolis-Masse-Durchflussmesser der Welt

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Hochgenaue Messwerte auf nur 150 mm Gerät im Doppel-Messrohr-Design unempfindlich gegen Drücke, Stöße und Vibrationen.

Wenn kleinste Massenströme bestimmt werden müssen, kommen bisher in der Regel Coriolis-Durchflussmesser mit nur einem Messrohr zum Einsatz: Der Grund  hierfür ist das Gewicht der Sensorspulen. Bei 2-Rohr-Coriolis-Sensoren werden die Sensorspulen auf einem der beiden Messrohre angebracht und haben deshalb bei sehr kleinen Rohr-Durchmessern ein hohes Gewicht im Vergleich zum Gewicht der Messrohre  auf denen sie angebracht werden : Mit abnehmendem Messrohrdurchmesser beeinflussen die Sensorspulen daher über ihr Gewicht das Messergebnis. Aus diesem Grund werden für die Messung von Kleinstmengen Coriolis-Sensoren mit nur einem Messrohr verwendet, bei denen die Sensorspulen dann am Gehäuse und nicht mehr auf dem Messrohr angebracht sind. Mit dieser Konstruktion können jedoch schon leichte Stöße und Vibrationen die Messwerte verfälschen. Um die Empfindlichkeit zu reduzieren und trotzdem kleinste Mengen zuverlässig messen zu können, entwickelte Heinrichs Messtechnik GmbH das Prinzip des 2-Rohr-Coriolis-Durchflussmessers weiter: Die Sensorspulen werden nun nicht mehr direkt auf den Messrohren angebracht, sondern dazwischen. Dadurch sind die Messrohre dem Gewicht der Sensorspulen nicht mehr ausgesetzt, wodurch auch sehr kleine Messrohr-Durchmesser im 2-Rohr-Coriolis-Sensor möglich sind. Das Ergebnis ist der kleinste Zweirohr-Coriolis-Masse-Durchflussmesser der Welt: der High Performance Coriolis (HPC). Auf nur 150 mm können nun hochgenaue Messwerte mit einer maximalen Abweichung von ± 0,1 Prozent erreicht werden. Dabei zeigt sich das Gerät unempfindlich gegenüber Temperaturen bis 180 °C, Drücken bis 600 bar sowie starken Vibrationen.

„Bei einer Betrachtung des Markts ist uns die Angebotslücke bei der Messung kleinster Durchflussmengen aufgefallen“, erklärt Frank Schramm, Geschäftsführer bei der Heinrichs Messtechnik GmbH. „Das Problem derzeit ist, dass der Stand der Technik die Verwendung zweier Messrohre vorsieht, auf denen auf einem Rohr Magnete befestigt sind und auf dem anderen die Sensor- und Erregerspulen. Für sehr kleine Durchflussmengen hat dieses Prinzip jedoch eine entscheidende Grenze. Wenn nun speziell bei geringen Masseströmen die Messrohre einen Durchmesser von nur einem Millimeter aufweisen, beeinflusst das Eigengewicht der Spulen durch deren Schwingverhalten das Ergebnis der Messung.“ Deswegen werden bei diesen Anwendungen in der Regel Einrohr-Systeme genutzt, bei denen die Spulen an der Gehäusewand der Sensoren angebracht sind. Diese haben jedoch den Nachteil, dass das zweite Rohr als Messwertreferenz wegfällt und sie aufgrund der Anbringung der Sensorspulen an der Gehäusewand anfälliger für Vibrationen oder andere Störeinflüsse sind. Aus diesem Grund hat sich die Heinrichs Messtechnik GmbH das Ziel gesetzt, einen hochgenauen und stoßunempfindlichen Coriolis-Massendurchflussmesser zu entwickeln. Entstanden ist der High Performance Coriolis – kurz HPC – der mit 150 mm Gehäuselänge bisher kleinste Coriolis-Durchflussmesser im Doppelrohr-Design.

Reduzierung von Störeinflüssen durch Positionierung der Sensorspulen zwischen den Messrohren
„Aufgrund der Empfindlichkeit von Einrohr-Coriolis müssen diese häufig aufwendig mechanisch entkoppelt werden, wodurch sie nicht für jeden Prozess geeignet sind. Wir mussten also einen Weg finden, wie trotz der kleinen Größe zwei Messrohre zum Einsatz kommen können“, führt Schramm aus. Da das Gewicht der Spulen das Grundproblem darstellt, die gegenüber der Schleife mit einem Durchmesser von nur 1,5 mm deutlich schwerer sind, setzte Heinrichs Messtechnik hier an: Statt die Spulen auf die Rohre zu montieren, entschied sich der Hersteller dazu, sie auf einer Platine zu positionieren, die zwischen den Messrohren angebracht wird. Somit wurde gleichzeitig die Anzahl der Sensorspulen von zwei auf vier erhöht, wodurch sich eine höhere Auflösung ergibt.

Auf den Messrohren sind nur sehr leichte Magnete befestigt, die mit ihrem geringen Gewicht von weniger als 0,08 g keinen mechanischen Einfluss auf das Schwingverhalten der Messrohre mehr haben. Um die Herstellungskosten gering zu halten, setzt Heinrichs Messtechnik statt wie bisher Löttechnik nun einen speziellen Laserschweißprozess zur Befestigung der Magnete und Fixierung der Messrohre ein. Auf diese Weise ist nicht nur eine spannungsfreie Verschweißung möglich, auch aufwendiges Löten im Vakuumofen entfällt.

Unempfindlich gegen äußere Einflüss
Durch das Doppelrohr-Design zeigt sich der neue HPC äußerst unempfindlich gegenüber äußeren Einflüssen, sodass ein präzises Ergebnis mit einer maximalen Abweichung von ± 0,1 Prozent v. MW. und eine Nullpunktstabilität zwischen 0,001 und 0,005 erreicht werden kann. Eine mechanische Entkopplung ist im Normalfall nicht notwendig. Aufgrund der hohen Arbeitsfrequenz der Messrohre von über 200 Hz wird zuverlässig verhindert, dass sich Schwingungen oder ähnliche Anlagenvibrationen einkoppeln; Fehlermeldungen werden so vermieden. Da die Sensoren nun auf der unbewegten Platine angebracht sind und nicht mehr auf den Rohren, ist keine offene Verdrahtung wie bei marktüblichen Geräten mehr nötig. Diese stellt häufig eine Schwachstelle dar, da der Draht oder das Verbindungsmaterial in gleicher Frequenz wie die Messrohre schwingen.

Der HPC besteht – abgesehen von den mittels Laser angeschweißten Schleifen – im Wesentlichen aus einem mit Bohrungen versehenen, massiven Edelstahlblock. Darüber hinaus wurde das Gerät um einen Splitter am Zulauf der Schleifen reduziert. Stattdessen verfügt das HPC über ein Reservoir – über den Prozessdruck verteilt sich die Flüssigkeit exakt in den Messrohren und die Strömung wird nicht durch einen Splitter gestört. So sind auch hier kein zusätzliches Bauteil und kein Verschweißen mehr nötig. Dies führt dazu, dass das Gerät höchst robust ist und selbst Temperaturen bis 180 °C sowie Drücken bis 600 bar standhält. „Prinzipiell sind aber auch Ausführungen in Hastelloy oder anderen Legierungen bestellbar“, merkt Schramm an.

Variables Montagekonzept
Für die flexible Installation werden verschiedene Varianten des HPC angeboten: Neben der Inline-Version, die sich direkt in die Prozessleitungen einsetzen lässt, sind noch drei weitere Modelle verfügbar, die sich entweder zur Befestigung mit Wandhalterungen oder zur Tischanbringung eignen. „Bei unserem Tisch-Modell sind zwei Optionen wählbar: die Anordnung der Messrohre oberhalb oder unterhalb der Leitung. Für Gasmessungen ist die Orientierung nach oben empfehlenswert, um Probleme mit Flüssigkeiten zu vermeiden. Das gleiche gilt auch umgekehrt“, bemerkt Schramm.

Insgesamt sind die Geräte für drei Messbereiche erhältlich: 0–20,
0–50 und 0–160 kg/h. Auf Wunsch sind auch weitere Anpassungen möglich, beispielsweise kundenspezifische Gehäuse, Stecker oder Schnittstellen. Speziell für die Chemie- und Halbleiterindustrie können zudem verschweißte Edelstahlgehäuse geliefert werden.

Mit High-End Simulationen schnell zum Entwicklungserfolg
Die gesamte Entwicklungsphase nahm lediglich 1,5 Jahre in Anspruch. Damit diese kurze Zeitspanne erreicht werden konnte, setzte Heinrichs Messtechnik eine neue Simulationstechnologie ein. „Auf diese Weise konnte die Anzahl der Prototypen und damit der Kostenfaktor Entwicklung stark reduziert werden“, zeigt sich Schramm zufrieden. Mithilfe der Simulations-Technologie ist es darüber hinaus möglich, kundenspezifische Anforderungen zu erfassen und so in kürzester Zeit individuelle Lösungen zu finden.

Der HPC wurde erstmals auf der Hannover Messe präsentiert. Geplant sind außerdem ATEX- und IECEx-Zulassungen sowie eine Patentierung der Technologie. Zudem arbeitet Heinrichs Messtechnik an einem neuen Transmitter mit kleineren Maßen und flexiblen Schnittstellen, der mit dem HPC kompatibel sein soll.

Schweizer Vertretung:
Kobold Instruments, Dübendorf
www.kobold.com

Weitere Informationen unter: www.heinrichs.eu
Bereits seit über hundert Jahren befasst sich die 1911 in Düsseldorf gegründete Heinrichs Messtechnik GmbH mit der Entwicklung und dem Verkauf von Durchflussmessern. Zu einer der Kernzielgruppen gehört von Anfang an die Chemie- und Petrochemiebranche, weshalb ab den 60er Jahren die Entwicklung von Ganzmetall-Schwebekörper-Durchflussmessern vorangetrieben wurde. Mitte der 1980er Jahre fertigte Heinrichs als erstes europäisches Unternehmen einen Massedurchflussmesser nach dem Coriolisprinzip und baute in den darauf folgenden Jahren die Palette der Coriolis-Geräte systematisch aus. Inzwischen beliefert das Unternehmen Kunden aus zahlreichen Bereichen wie Chemie, Öl/Gas, Energie, Anlagen- und Maschinenbau. 2008 wurde Heinrichs Teil der Kobold-Gruppe, so dass der Betrieb dank der internationalen Niederlassungen des Konzerns über ein weites Vertriebsnetz verfügt. Zurzeit sind am Hauptstandort in Köln 60 Mitarbeiter beschäftigt, dort werden alle Produkte noch selbst entwickelt und gefertigt.

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